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DANIEL ALVES : « Le football devrait être un art »

Dormir sur un lit de béton, par des températures pouvant atteindre les 40°C, se lever à quatre heures du matin pour aller travailler à la ferme, puis marcher près de 20 km pour aller à l’école et courir la même distance au retour, afin d’arriver à l’heure pour l’entraînement de foot : Daniel Alves a fait tout cela avec bonne humeur. Car un rêve lui permettait de faire passer le temps plus vite : celui de devenir footballeur professionnel.

Aujourd’hui âgé de 38 ans, le latéral brésilien est non seulement footballeur professionnel mais il est aussi le joueur à compter le plus grand nombre de trophées à son palmarès. Pourtant, il n’en finit pas de rêver. D’abord au Tournoi Olympique de Football Masculin, ensuite à la Coupe du Monde de la FIFA, Qatar 2022™️ et enfin à la barre des 50 titres collectifs, qu’il serait le premier à atteindre.

En compagnie de FIFA.com, Alves évoque ses ambitions ainsi que ses années au FC Barcelone, Lionel Messi et Neymar.

Le sélectionneur du Brésil, André Jardine, nous a raconté qu’il a vu une étincelle dans vos yeux quand il vous a parlé d’une convocation pour les Jeux Olympiques. Qu’avez-vous ressenti à ce moment ?
Une sensation unique. J’ai toujours rêvé de participer aux Jeux Olympiques, donc j’ai ressenti une joie immense. Les JO, c’est magique. Le seul fait d’y penser déclenche des émotions. Je suis quelqu’un de patriote. Les mots me manquent pour dire à quel point j’aime porter le maillot du Brésil. C’est quelque chose de vraiment incroyable de représenter mon pays et mon peuple dans une compétition aussi importante et magique que les JO.

Vous avez 38 ans. Le Brésil ne pouvait sélectionner que trois joueurs dépassant la limite d’âge. Pensiez-vous que votre chance de disputer les Jeux Olympiques était passée ?
Ce n’est pas dans ma mentalité. Je crois vraiment en moi. Je fais confiance à mon hygiène de vie, à la façon dont je m’entraîne, à mes performances. Ça s’est refusé à moi à deux reprises et à la troisième occasion, j’ai la chance de défendre les couleurs du Brésil aux Jeux Olympiques. C’est une immense responsabilité d’aller chercher la médaille d’or mais c’est ma raison de vivre. Ce sont des défis comme ça qui me motivent.

Vous êtes le joueur à avoir remporté le plus de titres dans le football mondial. Que signifierait une médaille d’or ?
Chaque titre a sa propre importance, mais certains ont une saveur encore plus particulière. Les Jeux Olympiques appartiennent à une classe à part. C’est comme la Coupe du Monde. Ça n’a lieu que tous les quatre ans. Il y a tous les meilleurs athlètes, les meilleures équipes du monde. Cette magie en fait un événement à part. Notre groupe de joueurs va participer aux Jeux Olympiques pour la première fois et ça va être magique mais on doit rester concentrés sur notre mission : décrocher une nouvelle médaille d’or pour notre pays.

Êtes-vous motivé par l’éventualité de disputer la prochaine Coupe du Monde ?
Pour être honnête, c’est ça, mon plus grand objectif. Ça a été une très belle surprise d’être convoqué pour les Jeux Olympiques mais depuis que j’ai quitté le PSG, je me suis promis de vraiment tout faire pour aller à la Coupe du Monde. Dans la vie, il faut se fixer de grands objectifs et essayer de les atteindre. Ces objectifs, on peut les atteindre ou pas, mais si je ne vais pas à la Coupe du Monde, je peux garantir que ce ne sera pas faute d’avoir essayé. Si l’on considère qu’un autre joueur mérite davantage que moi d’être dans la liste, alors que je serai le premier supporter de la Seleção. En tout cas, je pense sans cesse à la Coupe du Monde et je me consacre à fond à ce rêve.

Comment jugez-vous votre coéquipier Neymar ?
C’est un génie comme il y en a très, très peu. Il n’est pas du tout apprécié à sa juste valeur.

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